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The Real Santa: fotografías de Kate Abbey que revelan al verdadero hombre detrás del disfraz

The Real Santa: fotografías de Kate Abbey que revelan al verdadero hombre detrás del disfraz

Las imágenes de The Real Santa cuentan una historia diferente a la que imaginábamos de niños. Los ondulados paisajes nevados, los hermosos bosques de pinos y los encantadores edificios de madera, todo contra el telón de fondo de la aurora boreal, son reemplazados por una cruda y fría realidad. Los Santas que vemos en la serie Kate Abbey son personas reales que se ganan la vida durante todo el mes de diciembre.

“He querido explorar a Santa correctamente durante años”, le dice Kate a Creative Boom. “Había algo en su interpretación peculiar que me pareció intrigante, y quería desacreditar el mito del chico alegre y perfecto y acercarlo a mí, al mundo real. Después de todo, es un hombre real vestido con ropa roja, ir a trabajar para obtener un ingreso”.

Es por eso que el galardonado fotógrafo comenzó a explorar a Papá Noel en el “día a día”, antes de que se ponga su famoso uniforme rojo y blanco y se ponga a trabajar. En realidad, fueron las imaginativas palabras de la sobrina de Kate las que primero le dieron sentido al proceso.

“El paisaje imaginario que describió con superpoderes e ideas fantásticas me llevó a crear una versión de la vida real de cómo se ocupaba de su negocio”, explica. “Estos hombres no eran mágicos, con sus pegajosos cubrebotas de PVC y cierres de velcro en sus ambientes mundanos. Nada era necesariamente excepcional en ellos, sin embargo, tenían sus propias peculiaridades y singularidades, que todavía me parecían muy especiales”.

“La magia siempre es maravillosa”, agrega, “pero es la realidad lo que amo y encuentro mucho más extraordinario”.

© Kate Abadía



© Kate Abadía

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© Kate Abadía

A través de las fotografías de Kate, vemos vislumbres de un mundo casi subterráneo, un lugar que muchos de nosotros no vemos, ya sea por las circunstancias o por algún tipo de rechazo inconsciente. Tal vez, incluso como adultos, no queremos que la magia termine. Ver a Santa Claus en un estacionamiento subterráneo, por ejemplo, cerrando su vehículo, no presenta la misma imagen mental que podríamos tener.

Reflexionando sobre su experiencia con Santa cuando era niña, Kate solo recuerda haber pedido chocolate en Jolly Old Saint Nicholas. “Era ese paquete de recolección de cartón en forma de media con una red”, dice ella.

En su casa, Santa visitaba su calle cada diciembre. “Vino en un trineo con el grupo de Leones para recaudar dinero para la caridad. Estaba en un área especial de la cueva de la oficina del director de la escuela secundaria, y todos fuimos a buscar un regalo; por lo general, hacía bastante calor y olía mal”. . “de demasiados cuerpos!”

© Kate Abadía



© Kate Abadía

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© Kate Abadía

Todos recordamos ese sentimiento: la emoción de visitar a Papá Noel pero tener un poco de cinismo al respecto mientras caminábamos para saludar al gran hombre. En aquellos días, nos sentábamos en el regazo de Papá Noel, mirándole la barba mientras le decíamos que lo habíamos hecho muy bien ese año.

Al hacer su serie, The Real Santa, Kate quería mostrar a los “hombres decentes que intentan ganarse la vida haciéndose pasar por este mito”. Continúa: “Para ellos, era principalmente un trabajo para pagar la hipoteca, y su arduo trabajo no fue reconocido porque todos veían a Santa Claus y no a los hombres que estaban debajo”.

De sus sujetos, Kate ha contratado a varias personas para que actúen como Santa Claus. Peter es un modelo que trajo su propio traje de Papá Noel, ya que se especializa en la publicidad de Papá Noel. Otro se llamaba Ralph, que se ofreció como voluntario en el ayuntamiento, y Kate lo trajo como “modelo” para ella, ya que “parecía el papel”. “Él es un anticapitalista, por lo que el materialismo que representa Santa va contra la corriente para él, pero aun así lo encontró divertido y entretenido”, dice ella.

También estaba Alec: la impresora que Kate usa para su trabajo en exhibición. “Tuvo una semana tranquila y estaba feliz de apoyarme”, dice ella. “Le disparé en el centro de Leeds y nadie se inmutó”. Estaba Peter, a quien Kate fotografió en Bradford. “Todos están ocupados preguntando, ‘Santa Claus, ¿qué me vas a regalar para Navidad?’ mientras pasaban riéndose”. Y finalmente, su primo Mike. “Filmamos en el Brudenell Social Club en Leeds, por lo que estaba muy emocionado, ya que es donde va a ver a todas sus bandas. ¡Se sintió decepcionado cuando dije que no lo llevaría de vuelta al escenario!”

© Kate Abadía



© Kate Abadía

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¿Tenemos una sensación de melancolía en la serie? ¿Uno que nos recuerda que crecemos y la magia desaparece? “Se trataba más de mostrar la monotonía diaria”, dice Kate. “Quería que las imágenes fueran estéticas, incluso si quería que los lugares y la acción fueran mundanos. Quería mostrar lo real y lo cotidiano, pero hacerlo atractivo.

“Mi gran pasión es la representación. Y desde un punto de vista publicitario, quería que las imágenes fueran más veraces en la representación para que los marginados tuvieran una visión más igualitaria. Todavía estoy feliz de orquestar las imágenes, pero solo quiero que sean más justo”.

Kate descubrió su pasión por la fotografía mientras vivía en Tailandia cuando tenía poco más de veinte años. Fue allí donde compró su primera cámara y comenzó a disparar. “Fue un placer fotografiar en todas partes, desde las tribus de las montañas hasta los vendedores ambulantes”, dice. “Creo que siempre he usado mi cámara como pasaporte a lugares, dándome acceso e impulso para ir a lugares a los que no necesariamente iría y hacer muchas preguntas mientras estoy allí. Todo se refleja en mí en la forma en que Te hace sentir que perteneces más, además también me ayuda a entender dónde encajo”.

© Kate Abadía



© Kate Abadía

Hoy Kate vive en Londres, donde trabaja como fotógrafa comercial. Durante sus 25 años en la profesión, ha ganado numerosos premios y ha trabajado para clientes como British Airways, Channel 4, Google y Royal Mail. Centrada principalmente en retratos y fotografiar estilos de vida, dice que le encanta “manipular la luz para que se vea natural, ama los blancos nublados y los negros calcáreos para dar una sensación más atemporal”.

“Quiero que la escena se sienta sincera y ‘volar la pared’ para que el espectador sienta que tiene derecho a detenerse y mirar. Quiero dejar algo de ambigüedad para que el espectador todavía tenga algunas preguntas que hacer”, continúa Kate. “Quiero que la gente se vaya sintiendo una mejor conexión con su mundo y un mayor amor por él”.

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