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Hablando con tiburones tigre: las imágenes de Patrick Masse nos llevan a conversar con el mundo animal

Hablando con tiburones tigre: las imágenes de Patrick Masse nos llevan a conversar con el mundo animal

Crear imágenes simples, hermosas y evocadoras de mamíferos de 60,000 libras como las ballenas jorobadas requiere un profesional altamente capacitado con una gran experiencia: alguien con el ojo de un artista, el cuerpo de un atleta serio y la mente de un científico. Se necesita alguien como Patrick Masse.

En este articulo

  • El camino serpenteante
  • Herramientas del oficio
  • Cada fotografía es una conversación.
  • ¿Quién tiene derecho a nuestro planeta?

Durante las últimas décadas, Masse ha viajado a través de bancos de arena ecuatoriales, arrecifes de las Indias Occidentales, tundra ártica, montañas remotas y cenotes de Yucatán, documentando de todo, desde grandes tiburones blancos y mantarrayas hasta buitres leonados y osos pardos.

Sus portafolios de imágenes comerciales y de archivo son el resultado de años de trabajo, refinamiento, adaptación y muchos encuentros cercanos. Adobe Stock estuvo encantado de sentarse y hablar con Masse sobre lo que se necesita para crear su trabajo.

El camino serpenteante

La vida de Patrick Masse no ha sido un camino directo hacia nadar con tiburones tigre. Antes de su vida actual buceando en Tonga y haciendo senderismo en los Pirineos, Masse fue en varios momentos piloto de combate y buzo.

«Soy como un gato», dice Masse, «he tenido varias vidas». Masse creció en la costa norte de África y disfrutaba de la pesca submarina. Con el tiempo, su amor por las criaturas que estaba ensartando superó la emoción de la caza; quería poder ver las mismas criaturas más de una vez. Entonces, como le gusta decir, “cambié mi arpón por una cámara”.

Mientras perfeccionaba el arte de mantener las cámaras secas, él mismo oxigenado y su inofensiva presencia, Masse empezó a recibir algunas ofertas de trabajo interesantes. Uno de esos trabajos, en las Bahamas, requirió coordinarse con un gran equipo de camarógrafos marinos para obtener 20 minutos de imágenes de tiburones. “El problema era que los tiburones no permanecían 20 minutos delante de una cámara”, recuerda. Para afrontar este desafío, los nadadores arrojaron cebo para peces frente a diferentes operadores. Fue un ejercicio para aprender a adaptarse en tiempo real, mantener la calma y darse cuenta de que los animales del océano no se quedarán sentados esperándote.

Con el tiempo, su carrera independiente creció hasta convertirse en propietario de una agencia fotográfica que representaba hasta 70 fotógrafos. A Masse le encantaba apoyar a otros fotógrafos y hacer llegar sus imágenes a una audiencia que pagaba, pero no le gustaba dedicar tanto tiempo a comercializar imágenes y menos tiempo a crearlas.

Ésta es una de las razones por las que ha vuelto a trabajar por su cuenta. Eso es más fácil ahora que antes, dice, en parte porque empresas como Adobe Stock se encargan del negocio de alojamiento, marketing y distribución de sus imágenes. “Ahora puedo centrarme en el rodaje y dejar la parte comercial a Adobe Stock”, reflexiona.

Si bien bucear y acampar en el subártico puede tener el romántico sentido de aventura de Jack London, en última instancia, la profesión de Masse es la fotografía y su objetivo es crear imágenes que capturen la belleza, el misterio y la increíble diversidad de la naturaleza.

A lo largo de su larga y variada carrera, Masse ha perfeccionado constantemente su enfoque de la iluminación, el encuadre y otras habilidades estéticas tanto como sus habilidades prácticas.

Tomemos como ejemplo las lentes. Algunas situaciones exigen lentes extremadamente amplios. Al intentar capturar una ballena jorobada, Masse sabía que necesitaba capturar una criatura de más de quince metros de largo en una sola toma. También sabía que el agua es menos transparente que el aire, por lo que cuanto más te alejas, más oscura se vuelve la imagen. Sólo una lente extremadamente gran angular le permitiría permanecer lo suficientemente cerca de las ballenas para verlas y capturarlas en un solo cuadro.

Los buitres, los lobos y los osos, por el contrario, necesitan lentes extremadamente largas. Estos animales tienen sentidos muy agudos y son cautelosos, esquivos y rápidos. Debes poder acampar tranquilamente en un lugar y, en el momento en que uno aparezca, debes saber que tu lente puede hacer que un animal lejano ocupe una buena parte del encuadre.

A Masse le encanta explorar nuevas tecnologías y siempre está buscando equipos que sean más livianos, resistentes y versátiles. Para él, la mayor mejora es la creación de cámaras que puedan producir tanto imágenes fijas como vídeos de alta calidad. «Estamos incorporando mucho menos equipo ahora», dice, «y eso me ha hecho completamente móvil».

Cada fotografía es una conversación.

Existe una tensión inherente entre nuestro deseo de ver la naturaleza tal como existe, lejos de la interferencia humana, y el hecho de que el acto de ver la naturaleza significa literalmente ponernos a nosotros mismos (o a un representante robótico) dentro de ella. Masse se enfrenta a esto a diario en su trabajo: la tensión entre dejar que los animales sigan con sus vidas y ser consciente de cómo su presencia, inevitablemente, los afectará.

Para Masse, cada fotografía es una conversación entre él y sus sujetos. Los lobos, osos y tiburones a los que ha dedicado su vida a documentar son tan conscientes de su presencia como él de la de ellos.

Si bien muchas personas prefieren pasar desapercibidas para los grandes depredadores como los tiburones, para Masse, después de bucear con ellos “miles” de veces, es un hecho que saben que estás allí. “No tiene sentido tener miedo”, afirma, “pero sí hay que tener cuidado. «La prudencia es la madre de la seguridad».

Esta prudencia ciertamente se pone a prueba de maneras que la mayoría de la gente encontraría aterradoras. “A menudo, los tiburones vienen e intentan tocarte”, dice, “pero no tienen manos. «Se tocan con la punta de la nariz». Y hileras de dientes muy afilados nunca están muy lejos de esa nariz. Afortunadamente, Masse dice que la cámara es lo primero que suelen buscar, un objeto que les resulta lo suficientemente aburrido como para abandonarlo después de tocarlo.

Quizás la mayor habilidad de Masse resida en su respeto y comprensión de la psicología animal y la naturaleza. Aborda cada fotografía, cada aventura, como un intercambio de conocimiento entre dos especies, en lugar de un simple acto de cazar presas para atraparlas en un momento sin darse cuenta.

Si bien utilizará cebos o patrones migratorios para aumentar sus posibilidades (o, en el caso de los delfines, traerá un par de juguetes para que jueguen), para Masse, “el océano no tiene fronteras. Los animales bien podrían estar en otra parte. Cuando estás en el agua, te das cuenta de que un animal ha elegido venir a tu encuentro y ofrecerte parte de su tiempo”.

Le gusta hablar de la vez que nadó con una ballena jorobada y su cachorro mientras hacía snorkel. Durante horas notó que los ojos de las ballenas lo seguían a él y a los demás buceadores. «Tenían tanta curiosidad como nosotros», recuerda, «habíamos establecido una confianza entre nosotros».

¿Quién tiene derecho a nuestro planeta?

Como muchos creativos en los últimos años, Masse ha tenido que adaptarse de los negocios anteriores a Covid (vuelos de 36 horas alrededor del mundo, viajes en barco estrechos) a un mundo de bloqueos y paradas en los viajes. “Mi coto de caza habitual era el Pacífico, así que tuve que resignarme a quedarme más cerca y buscar animales terrestres”, afirma.

Con este cambio, se centró en los grandes depredadores terrestres, como los lobos y los osos de Finlandia, así como en los majestuosos quebrantahuesos de los Pirineos. Masse explica su predilección por los superdepredadores como un amor por las criaturas que representan un ecosistema complejo. Estos depredadores son los más vulnerables a los cambios de nuestro planeta, afirma: «Si uno de los eslabones desaparece, se producirá una cascada de desapariciones».

El próximo gran viaje de Masse será a Australia. “Es el último continente donde no he puesto un pie profesionalmente. «Quiero ver la Gran Barrera de Coral antes de que desaparezca», dice. Pero sigue sintiendo cada vez más curiosidad por su propio patio trasero europeo, especialmente el que está cerca del Ártico. Después de su reciente viaje a Finlandia, está planeando una expedición a Noruega.

Masse siente personalmente el impacto del cambio climático: cada vez que regresa a un lugar para filmar, toma nota del avance del calentamiento global y la contaminación.

Espera que su trabajo genere conciencia, no sólo para estimular la acción, sino para recordarnos la obligación moral que tenemos para con nuestras especies. “Esta diversidad y esta libertad que tenemos”, dice, “debemos compartirla con los demás habitantes. «Tienen, como nosotros, derecho a vivir allí».

Ver más de Patrick Masse fotografía y videografía submarina en Adobe Stock. ¿Te sientes inspirado? Contribuye con tus propias imágenes y videoclips. a Adobe Stock.

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