Redes Sociales

Barack Obama describe los desafíos clave con la amplificación de las redes sociales y cómo abordar los ‘fallos de diseño’ para salvar la democracia


El ex presidente estadounidense Barack Obama ha describió una gama de preocupaciones crecientes con el panorama de los medios modernosy las redes sociales específicamente, junto con posibles soluciones que podrían ayudar a abordar los “defectos de diseño” de las plataformas sociales que facilitan la difusión de contenido tóxico e información errónea en línea.

En un amplio discurso sobre el tema de “Desafíos para la democracia en el ámbito de la información digital”, el ex presidente ha destacado una serie de preocupaciones con el auge de las plataformas de redes sociales y el impacto que han tenido en el discurso en general.

según obama:

“Estoy convencido de que en este momento, uno de los mayores impedimentos para [improving society]de hecho, una de las principales razones del debilitamiento de la democracia es el cambio profundo que ha tenido lugar en la forma en que nos comunicamos y consumimos información”.

Parte de esto, dice Obama, es la estructura cambiante de incentivos para las plataformas en línea modernas. Hace veinte años, Obama señaló que los pilares clave de la búsqueda en la web eran “la exhaustividad, la relevancia y la velocidad”. Pero con el auge de las redes sociales y la necesidad de aprender más sobre el comportamiento de las personas para vender más anuncios, más empresas ahora optan por la “personalización, el compromiso y la velocidad”.

“Y resulta que el contenido incendiario y polarizador atrae y atrae”.

Aunque no todo es negativo, Obama también señala los muchos aspectos positivos que ha proporcionado una mayor conectividad, incluida la capacidad de encontrar personas con ideas afines y vincularse con servicios y soporte relevantes a velocidades mucho más rápidas.

Obama señala que es posible que no hubiera sido elegido si no hubiera sido por MySpace, MeetUp y Facebook, que permitieron que un ejército de jóvenes voluntarios ayudaran a los móviles y difundieran sus mensajes clave, subrayando el valor que él y muchos otros han obtenido de mayor conectividad.

Sin embargo, al mismo tiempo, Obama dice que el nuevo ecosistema de información está ‘acelerando algunos de los peores impulsos de la humanidad’.

“Algunos de los contenidos más escandalosos en la web se originan en los medios tradicionales. Sin embargo, lo que han hecho las plataformas de redes sociales, gracias a su creciente dominio del mercado y su énfasis en la velocidad, es acelerar el declive de los periódicos y otras fuentes de noticias tradicionales. […] A medida que más y más ingresos por publicidad fluyen hacia las plataformas que difunden las noticias, en lugar de que ese dinero vaya a las salas de redacción que las informan, los editores, los reporteros, los editores, todos sienten la presión de maximizar la participación para poder competir”.

Esencialmente, la opinión de Obama no es que las plataformas de redes sociales hayan llevado directamente a una mayor división social y angustia, sino que han ayudado a amplificarlas, con usuarios en todas partes del mundo ahora expuestos a más información y más informes de todo el mundo. , con los peores ejemplos amplificados inadvertidamente (o no) por algoritmos de plataformas sociales que han sido diseñados para maximizar la participación del usuario, cualquiera que sea esa ‘compromiso’.

En la competencia entre la verdad y la falsedad, el propio diseño de estas plataformas parece inclinarnos en la dirección equivocada. Y ahora estamos viendo los resultados”.

Para abordar esto, Obama dice que las plataformas en línea deberían estar obligadas a considerar sus decisiones políticas a través de un conjunto de ciertos principios acordados, y deberían ser transparentes sobre dichos enfoques.

Esos principios clave, según Obama, deberían ser:

  • Ya sea fortalece o debilita las perspectivas de una democracia saludable e inclusiva
  • Si fomenta un debate sólido y el respeto por nuestras diferencias.
  • Si refuerza el estado de derecho y el autogobierno
  • Si nos ayuda a tomar decisiones colectivas basadas en la mejor información disponible.
  • Si reconoce los derechos, libertades y dignidad de todos los ciudadanos

Eso tiene sentido, pero incluso entonces, hacer cumplir eso es complejo: lo que considero que fomenta un ‘debate sólido’ podría ser completamente diferente a la perspectiva de otra persona.

Pero la opinión es que al adherirse a estos principios y ser abiertos al respecto, las plataformas en línea pueden trabajar juntas para formular enfoques más efectivos e inclusivos para la moderación de contenido, que pueden funcionar para atenuar el discurso negativo, en lugar de alentarlo.

Pero Obama también señala que ninguna plataforma puede establecer tal estructura, ni se les debe pedir que lo hagan.

“No tengo mucha confianza en que una sola persona u organización, privada o pública, deba estar a cargo de determinar quién escucha qué”.

Como tal, Obama también propone una reforma política significativa, incluida una revisión de la Sección 230, que fue redactada efectivamente para absolver a las empresas de telecomunicaciones de la responsabilidad por la información comunicada a través de sus servicios. Las plataformas sociales ahora se rigen por las mismas leyes, pero la naturaleza más pública de las aplicaciones sociales cambia la dinámica, y Obama sugiere que se revisen las leyes para garantizar que satisfagan las necesidades de la economía de la información moderna.

Un enfoque de política general más amplio, que incorpore los principios anteriores, también eximiría a cualquier plataforma de la responsabilidad de vigilar el discurso de forma independiente.

Lo cual, dice Obama, es el camino a seguir y un cambio de enfoque que debemos adoptar.

“En los primeros días de Internet y las redes sociales, había cierta alegría al encontrar nuevas formas de conectarse, organizarse y mantenerse informado, había muchas promesas. Lo sé, yo estaba ahí. Y en este momento, al igual que la política misma, al igual que nuestra vida pública, sLas redes sociales tienen algo de sombrío. Somos tan fatalistas sobre el flujo constante de bilis y vitriolo que hay ahí. Pero no tiene por qué ser así. De hecho, si vamos a tener éxito, no puede ser de esa manera”.

Hay algunas notas valiosas en las observaciones de Obama y algunos buenos indicadores sobre dónde han salido mal las cosas y cómo podemos trabajar para que el flujo de información vuelva a encarrilarse. Sin embargo, parte del problema es que muchos de estos enfoques van en contra de los incentivos financieros de las propias plataformas, que obtienen el mayor beneficio al mantener a los usuarios comprometidos durante el mayor tiempo posible. Más contenido divisivo, como señala Obama, genera más compromiso, entonces, ¿cómo convences a las plataformas para que adopten una posición más firme al respecto?

La regulación puede ser el único camino a seguir y, a través de sus declaraciones públicas, las propias plataformas ahora parecen estar en gran medida a favor de ello. El siguiente paso es lograr que los reguladores impulsen las cosas y hagan cumplir los nuevos estándares operativos para hacer un cambio significativo en la dirección correcta.

Ya sea que esté en línea con los principios de Obama u otros formulados a través de más investigaciones y debates, es importante que la conversación comience ahora, antes de pasar al siguiente plano de la existencia digital.



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